(Français) Critique Whisky: Ichiro’s Malt – Chichibu On The Way 2015


Name: (Français) On The Way
Distillery: (Français) Chichibu
Region: (Français) Saitama
Type: (Français) Single Malt
Age: (Français) ~7 ans
Cask: (Français) Mizunara + divers
ABV: (Français) 55.5
Bottle size: (Français) 70cl

Nose: (Français) Assez ronde, l'attaque démarre à pleine puissance sur la céréale et le végétal avec de l'orge maltée, du foin humide et de l'herbe coupée. La suite associe la fraîcheur de la menthe à l'acidité des fruits (passion, pomme croquante, poire). Pour terminer, les fleurs (colza, lys) s'opposent au poivre blanc dans un semblant de miel. Étonnante concentration et complexité.

Palate: (Français) Puissant et vif. L'attaque est sur les fruits secs caramélisés, réminiscente des chouchous ou des pralines des rues de Londres. La suite part en territoire plus austère, plus noir, délivrant à pleine puissance notes de chocolat, de café, de cappuccino sous-poudré d'un voile de muscade. La fin de bouche, à la crête d'une montée en puissance, nous amène sur la prune, la pomme et la nectarine épicés de piment d’Espelette.

Finish: (Français) Très longue et concentrée. On y retrouve le cappuccino et surtout les épices pimentés, en conjonction avec l'apparition d'écorce de pamplemousse apportant de l’amertume à ce cocktail.

Overall: (Français) Très beau travail d'Ichiro. Encore. J'avais manqué la première édition, et je suis très content de ne pas avoir manqué la seconde! Puissance, complexité, équilibre... les trois ingrédients sont là pour célébrer cet espèce de Work In Progress, ce On The Way, cet pré-expression qui deviendra peut-être en 2018, après encore deux années de maturation, le premier 10 ans d'age de la distillerie de Chichibu.


Johnnie Walker Green Label – 15 years old

Johnnie Walker Green Label is back! This blended malt was apparently discontinued globally in 2012, before reappearing at the start of the year.

I had the occasion to taste it during the opening event of the first ever “The Whisky Shop” in France, Paris. It is the exclusive distributor in the french mainland of this expression for a few month. I have to say I was quite appealed and surprised by it, to the extent of obtaining a bottle for myself ;-)

The single malts that form this blend are :

  • Talisker: “The Power”
  • Linkwood: “The Finesse”
  • Cragganmore: “The Heart”
  • Caol Ila: “The Mystery”

Let’s get to it!


Johnnie Walker Green Label - Full bottle shot

Name: Green Label
Owner: Diageo
Distillery: Talisker / Cragganmore / Linkwood / Caol Ila
Bottler: Johnnie Walker & Sons
Type: Blended Malt Scotch Whisky
Age: 15
ABV: 43%
Bottle size: 70cl

Colour: Amber

Nose: Rich, medium powered, quite round. The opening seems quite fresh, despite that rich juicy fruitiness that takes hold of your nose: apples, pears, greengage plums... The freshness is brought by a veil of peat, subtle and floral that provides minty flavors, lemon grass, violets and some rapeseed giving off a honeyed side. On the spice front, a point of cinnamon enhance the already nice fruits. Very beautiful nose. Complex, fine and balanced. The second nose is spicier.

Palate: Medium powered. The beginning is round and opens up on a flock of fresh fruits: apples, pears, white peaches... The palate then go through a variation towards citrus fruits (lemon, orange, grapefruit) that convey a beautiful bitterness growing towards the end palate. Parallel to that, the beautiful peat of the nose turns up again, bringing with it some nice and fresh floral notes: light mint, cypress, moss, pine tree... Like the nose, this is a beautiful palate: subtle, complex and balanced.

Finish: Medium / long on candied fruits, citrus fruit bitterness and a fine pine needle smoke.

Overall: Very beautiful, really. What we have here is a very good value blend, and a whisky that could be a nice introduction to peat. It reminds me of Nikka's "Pure Malt White" (that I like quite much): fresh, light peat, juicy fruits, nice complexity, balance, subtlety... really beautiful. Good job Johnnie Walker!


Lagavulin – Islay Jazz Festival 2015

(Français) Échantillon numéro 5 de la dégustation à l’aveugle organisé par notre ami de chez Malts & Co en Juin 2016.

 


Lagavulin - Islay Jazz Festival 2015

Name: Lagavulin - Islay Jazz Festival 2015
Owner: Diageo
Distillery: Lagavulin
Bottler: Signatory Vintage
Region: Islay
Type: Single Malt
Cask: Refill American Bourbon casks & European oak Bodega casks
ABV: 55.4
Bottle size: 70cl

Colour: (Français) Or pale

Nose: (Français) Ardbeg ? On dirai de l'Ardbeg. Puissance moyenne. Ça démarre sur une merveilleuse tourbe maritime qui délivre des arômes d'algues, de poisson fumé, d'iode et de feu de camp sur la plage. Superbe. On continue sur du chocolat noir, de la poire, de la pomme, du réglisse et de l'anis. Magnifique nez, tout en finesse et complexité. Le second nez est plus austère, avec du réglisse, du bois brûlé et du chocolat noir plus prononcé. Le fait de rajouter un peu d'eau ne change pas vraiment l'équation.

Palate: (Français) Ouai, Ardbeg. J'espère que je ne me plante pas car je donne l'impression d'être sûr de moi, mais ça peut-être tellement traître ! ;-) Plus puissant que le nez, et sec. Les arômes explosent en bouche. Ça démarre sur de l'anis et de la cendre de feu de camp, pour ensuite enchaîner sur de l'iode et de la pomme. Vraiment puissant. On enchaîne sur le citron et le pamplemousse. Très complexe. Quelques gouttes d'eau ramènent l'alcool à un degré plus gérable, fait ressortir des fruits et donne l'impression d'un meilleur équilibre.

Finish: (Français) Très longue avec un arôme permanent de cendres, suivi de zeste de citron et de pamplemousse.

Overall: (Français) Magnifique ! Il y avait clairement pas assez de centilitres dans la fiole pour lui faire honneur. Alors... Ardbeg ?


Bunnahabhain 25 years old – Artist #3

(Français) Échantillon numéro 4 de la dégustation à l’aveugle organisé par notre ami de chez Malts & Co en Juin 2016.


Bunnahabhain 25 years old - Artist #3

Name: Bunnahabhain 25 years old - Artist #3
Owner: Burn Stewart Distillers
Distillery: Bunnahabhain
Bottler: Signatory Vintage
Region: Islay
Type: Single Malt
Age: 25
Cask number: 1873
Cask: Bourbon hogshead
ABV: 49.2
Bottle size: 70cl

Colour: (Français) Vin blanc

Nose: (Français) Vineux ! Ça donne l'impression qu'un vieillissement partiel ou complet en fût de vin rouge a eu lieu. Le nez commence sur des notes très prononcés de cacao et de chocolat au lait Van Houten. La suite vire sur la framboise, la fraise, la mure et prend une tournure légèrement pâtissière et crémeuse. J'adore, vraiment. Ça continue encore, avec une pointe d'acidité de citron, un peu de vanille, du cuir ciré et un subtil mélange d'épices divers. Très complexe et très équilibré, malgré l'impression initiale très vineuse. Superbe nez.

Palate: (Français) Assez crémeux et moyennement rond en bouche. Même impression initiale de vieillissement en fût de vin rouge. Les notes initiales sont identiques et collent parfaitement au nez : chocolats, fruits rouges, patisserie. En supplément, des jolies saveurs d'expresso montre le bout de leur nez. Superbe. Bonne puissance et richesse, au dessus de la moyenne. Bon équilibré également, qui tend légèrement vers les épices à la toute fin du palais, mais rien d'alarmant.

Finish: (Français) Long sur le cuir, des épices (clou de girofle, réglisse), du chocolat, du café... vraiment chouette.

Overall: (Français) Superbe. Vraiment superbe. Ça me fait beaucoup penser au "Raasay - While we wait", expression que j'avais adoré, mais la couleur n'est absolument pas la même. Super complexité et équilibre, puissance parfaitement maîtrisé, c'est clairement ma plus belle découverte de cette dégustation à l'aveugle. Un pavé dans la mare : Armorik ?


Glentauchers 30 years old – Artist #1

(Français) Échantillon numéro 3 de la dégustation à l’aveugle organisé par notre ami de chez Malts & Co en Juin 2016.


Glentauchers 30 years old - Artist #1

Name: Glentauchers 30 years old
Owner: Pernod Ricard
Distillery: Glentauchers
Bottler: Signatory Vintage
Region: Speyside
Type: Single Malt
Age: 30
Cask number: 11839
Cask: Wine treated butt
ABV: 58.5
Bottle size: 70cl

Colour: (Français) Or

Nose: (Français) Puissant et sec. Démarre sur des fruits frais du verger (pomme, poire, pêche, ...) avec des épices puissantes en parallèle : cannelle, bois brûlé, cuir, réglisse. C'est un nez très vif et riche, avec du punch. On continue ensuite sur des agrumes amères (citron, pamplemousse), puis sur l'orge maltée pour enfin finir sur du bon miel de colza (et du colza tout court aussi d'ailleurs).

Palate: (Français) À l'image du nez, l'attaque est vive et sec. Elle démarre étrangement sur des fruits secs, ce que ne laissait pas présager le nez. On a donc de l'amande, des noix, des noisettes. On continue ensuite sur du fruité intense composé de raisin, d'ananas grillé et de prune. Très très chouette. On gagne en rondeur sur le milieu / la fin de bouche. Du côté des épices, on est sur du clou de girofle, du réglisse avec éventuellement du poivre noir et du chocolat noir amer.

Finish: (Français) Relativement longue sur les épices et les fruits.

Overall: (Français) Très chouette (je sais, j'aime tout en ce moment). Belle complexité, équilibre moyen sur une expression pleine de vivacité comme je les aime. Il se passe pas mal de choses, certaines plus subtil que d'autres. Aucune idée de la provenance, les dégustations à l'aveugle c'est vraiment l'enfer ;-)


Glenlivet 30 years old – Artist #1

(Français) Échantillon numéro 2 de la dégustation à l’aveugle organisé par notre ami de chez Malts & Co en Juin 2016.


Glenlivet 30 years old - Artist #1

Name: Glenlivet 30 years old - Artist #1
Owner: Pernod Ricard
Distillery: Glenlivet
Bottler: Signatory Vintage
Region: Speyside
Type: Single Malt
Age: 30
Cask number: 9641
Cask: Bourbon hogshead
ABV: 49.8
Bottle size: 70cl

Colour: (Français) Or pale

Nose: (Français) Moyennement puissant. Le début est frais et proche du distillat avec des notes mentholées et de sapin, mais aussi d'orge maltée qui amène une rondeur modérée bienvenue. La suite est épicée avec une pointe de vanille, de poivre noir et de réglisse sur un lit de banane verte. Finalement, on arrive sur de la gourmandise avec du caramel mou, de la prune et des brugnons pochés. Bien équilibré, complexité moyenne mais suffisante.

Palate: (Français) Modérément puissant, avec une attaque mi-sec qui va s'arrondir sur la suite du palais. Celui-ci démarre sur les fruits jaunes de toutes sorte qui continuent à gagner de la puissance par la suite. En parallèle, on a pas mal d'épices qui donnent du piquant: poivre, piment d’Espelette, clou de girofle, réglisse. On retrouve encore un semblant de fraîcheur mentholés. Complexité moyenne et bon équilibre.

Finish: (Français) Assez long sur les fruits jaunes, le réglisse, la menthe fraîche.

Overall: (Français) Très sympa, c'est clairement le genre d'expression un peu fraîche et sans trop de prise de tête que je pourrai boire lors de "fortes" chaleurs. Aucune idée de la provenance, mais ça m'a l'air assez jeune.


Glenfiddich 30 years old

(Français) Échantillon numéro 1 de la dégustation à l’aveugle organisé par notre ami de chez Malts & Co en Juin 2016.


Glenfiddich 30 years old

Name: Glenfiddich 30 years old
Owner: William Grant & Sons
Distillery: Glenfiddich
Region: Speyside
Type: Single Malt
Age: 30
ABV: 43
Bottle size: 70cl

Colour: (Français) Ambre

Nose: (Français) Rond et gourmand. Le nez démarre sur des fruits rouges (fraises, framboises) avant de rapidement continuer sur une note ronde assez dominante que je n'arrive pas à nommer (bien que je suis persuadé de la connaitre). Pâte d'amande peut-être ? Ce qui est sûr, c'est que c'est très gourmand, voir même pâtissier avec des tartelettes à la fraise, de la crême patissière, du chocolat au lait, de la canelle, éclair à la vanille. Très très chouette. L'arrière plan est épicé, mais tout en nuance et finesse avec un subtil mélange de bois, cuir et réglisse. Nez très beau en tout cas, moyennement puissant avec un bel équilibre et une certaine richesse. Le second nez est plus acidulé, avec peut-être une note de pomme (mais c'est possible que je divague...).

Palate: (Français) Moyennement puissant, crémeux. Très fruité au départ, on retrouve les fruits rouges du nez auquel s'ajoute des touches acidulés de prunes et citrons. Le suite est très porté sur le chocolat au lait, du style éclair en chocolat encore. Tout comme le nez, c'est une expression vraiment bien équilibré que l'on retrouve. La fin de bouche est sur les épices, mais je dois m'arrêter là, j'ai mal gérer la quantité de la fiole, je n'ai plus rien ;-).

Finish: (Français) Moyennement longue, sur du chocolat noir amer, et des notes gourmandes de fruits rouges.

Overall: (Français) Très belle expression avec un super nez et une bouche agréable, bien que peut-être un peu en retrait niveau complexité. Mais honetement je n'ai pas trouvé que ce soit tant un problème que ça, tant c'est agréable à boire. Équilibré de bout en bout, puissance parfaitement adapté. Difficille de dire la provenance, mais je tente le coup quand même... J'avais eu une petite idée sur Kavalan au nez, mais j'ai vite changer d'avis pour Arran.


Whisky review : Raasay – While we wait

Long time no see ! I’ve been a bit busy with my mariage preparation and all that…

Anyway, today I’ll be reviewing one of the first bottling from R&B distillers, where R is standing for Raasay (a small island off the east coast of Skye, just in front of Portree), and B is standing for Borders, a region just south of Edinburgh.

R&B distillers has been building one distillery in both of these places, but actually neither one is yet active (but hopefully will be soon). What’s in that bottle then, you may ask me rightfully ?

Well it’s actually a blend of two single malt from an undisclosed distillery (let me guess, the closest one, Talisker ? :-P), a peated one and an unpeated one. R&B distillers blended them for us and then finished the result in French oak Tuscan wine casks “from three vineyards that produce Cabernet Sauvignon and Cabernet Franc” (source: their website).

Their aim is, as they stated it, to demonstrate their whisky making skills to us.

I had the chance to stumble upon it in the Scotch Whisky Experience shop during my visit in Edinburgh last February where Alasdair Day himself, R&B Distillers co-founder, was presenting this bottle along with another one (Borders, a single grain). If my memory serves right, he told me it’s actually quite young (around 5 years), but don’t trust my memory too much.

I was immediately appealed by it and luckily, since it was my birthday, my awesome friends got me one bottle :-)

Well let’s get to that, this lovely color is attracting me way too much :-)


Raasay - While we wait

Name: While we wait
Bottler: R&B Distillers
Type: Single Malt Scotch Whisky
Age: Young (~5 years ?)
Cask: French oak Tuscan wine casks
ABV: 46%
Bottle size: 70cl

Colour: Rosée wine / pinkish

Nose: Round and moderately powerful. It has really been marked by the red wine casks from the beginning conferring it gourmand notes of strawberry tartlet, cherry clafoutis with some nice crème pâtissière, red berries and white chocolate backbone. Fruits continues with some nice plums, passion fruit and some light grapes. It surprisingly manages from being too heavy with some freshness given by lemon and lemongrass. This is a contrasted nose as we know enter a heavier, almost wild animal-like, territory with tanned leather, dry beef, cacao and coffee. Amazing complexity and balance, and it manages to differentiate itself from the crowd very well. There's everything in it, though the peat is quite shy at this stage and show itself only as a light heather like smell in the background (which get stronger in the second nose). Wonderful.

Palate: Powerful, as expected, and drier. Start on the same red berries as the nose, minus the pâtisserie side and with a (quite a bit) bigger floral peat side that comes unexpected on the middle palate and deliver a flow of licorice, wood smoke, black pepper, moss, cloves and heather. Fortunately, this peat does not overwhelm the berries that stay more than present and supplement very well this peat. You can feel the youth, but in a pleasant way. Red berries red berries red berries. Did I told you I can taste red berries in there ? This is delicious. More fruits coming in, but I'm stopping here.

Finish: Very long and vigorous on strawberry, blackberry, black pepper and an omnipresent floral smoke.

Overall: Ok, I'm gonna say it. Best discovery this year so far (I know... it's only been ~2 months). Awesome nose with big complexity, balance and elegance. The palate is punchier, but that's how I like it, and it doesn't feel that much on the complexity. The red wine finish is uncommon (even more so in Tuscan red wine casks), and so provides a different whisky, but it works so well (honestly) ! Never had that much red fruits in a whisky until now, that's moreover so well counterbalanced / supplemented by a nice floral peat. Dont know if I'm being influence here by the fact that it's a birthday present that's been preceded by a nice tasting in Edinburgh, but I don't think so. Like complex, punchy, unusual whiskies ? Grab this, period. They wanted to demonstrate their whisky making skills, well they've done it in my eyes. Looking forward to what they can do in the future.


Whisky Advent Calendar day 24 : Douglas Laing – Invergordon 50 years old (1964, cask 2)

And here we are, the last of the last days of this Whisky Advent Calendar.

I know, three days late but with all the drinking and feasting, I wanted to be in perfect condition for the final tasting.

The calendar proved both a pleasing experience, thanks to the myriad of awesome drams and good discoveries, and a challenging one to keep the rhythm of drinking, describing and posting some tasting notes of each daily expressions since the first of December.

And of course the best has been kept for today, December the 24th, in the form of a 50 years old single grain from the Invergordon distillery, bottled by Douglas Laing as a part of their “Xtra Old Particular” range.

This sounds promising !

PS : I know, all the samples are not on the picture… Santa Claus used some to pour a bit of his own bottles as a present to a few people :-)


Whisky Advent Calendar day 24 : Douglas Laing - Invergordon 50 years old (1964, cask 2)

Name: Xtra old Particular - Invergordon 50 years old (1964, cask 2)
Owner: Whyte and Mackay Ltd
Distillery: Invergordon
Bottler: Douglas Laing & Co
Region: Highlands
Type: Single Grain Scotch Whisky
Age: 50 years old
Cask number: 2
ABV: 43%
Bottle size: 3cl

Colour: Bronze

Nose: Epitome of elegance and subtlety. Start on awesome baked apples topped with some salted butter caramel. Behind that we get some old library / book scent, followed by a load of grapes (makes me think of some cognac), molasse (makes me think of rum ;-), pineapples and mango. The background is made of leather and polished wood. Oh so complex.

Palate: Rich and elegant. Starts on a load of sweet and juicy fruits (apples, pomegranate, peaches, grapes again) and some tarte tatin. There is some darker notes behind : molasses again, burned caramel, leather and a little tiny bit of cloves. This is excellent, very balanced, complex and complete. More fruits now with orange marmalade and a point of lemon juice. This is so good. One last mouthful to have, I'm stopping the notes here !

Finish: Medium / long on grapes, peaches, leather and dark (very dark) chocolate at the end.

Overall: What's a better way to finish this calendar seriously ? This is a marvelous whisky, I wish I had more to enjoy and I also wish I tasted this blind to prove to people that it's not the label talking.


Whisky Advent Calendar day 23 : Glenfiddich 18 years old

Second to last day before Christmas, I name December the 23rd.

And today we have some Glenfiddich, a distillery that has quite a “bad” reputation among whisky lovers for their supposedly “basic malts”.

I admit I shared this view until a recent tasting organised for “Le Cercle Glenfiddich” at the prestigious hotel “Le Meurice” in Paris, where we only tasted and rediscovered the standard range (ie. without any single cask or limited edition).

Passed the initial disappointment at the discovery of the available bottles for the tasting, I have to admit I quickly changed my mind and that their “standard” offering actually pleased me and changed the bad and misguided perception I had of it. This was quite a memorable and pleasant tasting, both taste buds wise and social wise (wasn’t it Greg ?).

A special mention to the 15 years old distiller’s editions that had been specially chilled / frozen to go with some awesome dessert. What a discovery it was ! Makes me remember to buy one and put it in the freezer to surprise some friends with :-)

So here we go, Glenfiddich 18 years old, and I’m pretty sure I will like it as I did last time.


Name: Glenfiddich 18 years old
Owner: William Grant & Sons
Distillery: Glenfiddich
Region: Speyside
Type: Single Malt Scotch Whisky
Age: 18 years old
ABV: 40%
Bottle size: 3cl

Colour: Amber

Nose: Rich and elegant. It starts on nice honey next to poached peaches, pears and tarte tatin. Later on, we have some pineapples, grapes, plums and some faint cinnamon. Sweet and gorgeous nose. Really balanced and complex.

Palate: Oily. Stay on the same elegance as the nose. Begins with some banana, light pepper, licorice. Dark chocolate then appears followed by burnt caramel, peaches, grapes, plums and oranges.

Finish: Medium on grapes, lemon zest and oranges.

Overall: Not a perfect dram (does that exist ?), but that's damn well good and awesome ! Now, if we could have this at 46% at least, I would sign up immediately ;-)